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eAskJeeves等面前毫无优势可言

2018-11-06 09:47:34

编者注:Google刚换了Logo,很多人反应新标识让公司显得更年轻有活力,但并非所有人都这样认为。纽约客的作者Sarah Larson就十分讨厌新Logo,作为一位多年谷粉,她对此有一些与众不同的看法。雷锋对文章编译如下:

前段时间,Google发布了全新Logo,引起了广泛讨论。看下它过去的Logo字体,我们会想起文学、报纸甚至印刷体,真会让人产生一种淡淡的历史感。过去Logo字母采用的是老式衬线字体,给人一种微妙的权威感:坚定且端庄的“G”,两个稳重且吸引人的小“o”,讨人喜欢的打印字体“g”,高雅的“l”和若有所思的“e”。

Google的新Logo虽然保留了传统彩虹颜色,但好像把成年人的东西都去掉。现在,它很容易让我们联想起冰箱上的便利贴、麦当劳的炸薯条,还有Windows系统里的“Comic Sans”字体。新Logo带走了Google给人的信任感,也带走了高贵感。新logo有一个平坦无趣的“G”,两个像猫头鹰眼睛似的“oo”,一个板书一样的“g”,还有沉闷乏味的“l”,和一个略显轻浮的“e”(此外值得一提的是,这个e和联想logo里面的e几乎一样)。

但我们能说什么?Google现在是生活中不可缺少的搜索工具,它是“仁慈”的霸主,是业界老大。现在,Google象征性地清除了用户对它的信任,但信任恰恰是用户初使用Google的真正原因。

实际上,在Google成为一家科技巨头企业之前,“google”这个单词并没有太多意义,它取自“googol”,意思是10的100次方,一个巨大的天文数字。1938年,当美国数学家Edwards Kasner定义了这样一个大数并准备命名时,他九岁的外甥Milton Sirotta发表意见道:“这样大的数,非得用一个怪名Googol不可。”Googol 即由此得名,它包含了数学、早熟以及奇想。

另一个用到“Google”这个词的是连载漫画“Barney Google and Snuffy Smith”,漫画里有一个带大礼帽的小伙儿,他喜欢唱歌,有一双大大的金鱼眼(googly eyes)。总之,不管是Google,googol,还是googly,所有听上去都非常有趣,天真,让人很容易联想到童年和想象力。

Google公司在上世纪九十年代诞生时,它想通过智慧与友谊,与其他搜索引擎有所区分。其他搜索引擎站不仅设计凌乱,而且有很多没用的数据,功能上显得非常低效,同时搜索结果很不准确。美国就是个典型的失败案例:愚笨的电子邮件、庞大的数据架构、定价过高的服务费用。这一切让它在竞争对手(雅虎、HotBot、Netscape、Ask Jeeves等)面前毫无优势可言。

相比而言,Google的设计是一个启示,它足够自信,并不需要乱七八糟的邮件和管理服务。电脑屏幕上页显示的是白色的背景、鲜艳的色彩、传统的字体,还有Google这个logo,所有这一切都让人惊叹。Logo在其中扮演了非常重要的角色。Google的设计和站一样,没有以高人一等的态度对待用户,打开站,它仿佛在对用户说:放松,我们很聪明,也很通情达理,而且非常智慧地将人和机器进行了整合,让我们帮你找到需要的东西吧。

Google是一个奇迹,令互联为之振奋。它的搜索结果不仅快,而且非常准确,优先级更不用说,一夜之间,互联完全变了。过去的互联就像是一个令人眼花缭乱的、巨大的数据宇宙。但自从有了Google,它变成了编目完整的“图书馆”,一个合乎逻辑且具备连贯性的地方。我们需要一个来引导我们走向未来,这个就是Google,它就像是布鲁克林大桥,代表了创造力和工程的伟大胜利。

曾几何时,如果我会在Google搜索结果上面点击赞助链接,帮助它盈利。事实上,有时我会出于本能,不得不提醒自己不要这么做。2002年左右,我的好朋友Alice曾经在万圣节的时候把自己打扮成了Google标识,衣服上还有一个按钮,写了“手气不错”。Alice自己已经不记得这事了,但我保证,如果当时有Gmail的话,我肯定会把证据留下来。

Google在2004年推出Gmail时,我们都非常激动,因为大家都觉得,Google终于要把自己的天才智慧应用在电子邮件上了。那时的电子邮件服务非常差劲,经常会收到垃圾邮件,基于页的Web电子邮件服务(比如Hotmail)操作起来又很不方便。不过当时有件事着实吓了我一大跳,因为我们听说,Google将获取用户信息,并以此投放定位广告。当时Alice和我相当逗比,互相发送了一些邮件,其中涉及了大量的宇宙飞船、冰淇淋、猫头鹰还有夏威夷这些关键字,我们希望有朝一日能收到这方面的广告。

结果可想而知,事实上,我们根本不需要担心Google会发送垃圾促销广告。现在的Google十分智能和强大,旗下已经拥有了许多平台,其中包括安卓、翻译、Chrome、Google地图、Google地球和无人驾驶汽车等。用户的信任、某个激动人心的瞬间、感激和兴奋之情,所有这些都能在Google产品上得以维系。

所以你会觉得,Google干嘛要在这时候进行品牌重塑呢。当我看到诡异变化的彩虹色“G”在我的书签栏上时,忽然产生了一种反感,让我开始对这个品牌产生了一丝不信任。这种感觉就像是Philip Morris烟草公司把名字变成了Altria一样。(注:2003年1月,为了确立一种多元化的经营结构,万宝路香烟所有者Philip Morris正式更名为Altria集团。集团业务领域被清晰地划分为烟草、食品和金融服务三大块。充满烟草味的Philip Morris改为Altria,一度是被认为是为了粉饰自己的坏名声。)

Google在其声明中表示,这次更换Logo是其全新品牌标识和Logo家族的一部分,甚至连小的屏幕都能显示他们的新Logo。但问题是,过去的衬线字体就这么糟糕?直观上,我并不在乎Google所谓的品牌一致性,特别是在他们重组了全新母公司Alphabet之后。

我们喜欢老Logo,我们喜欢过去的Google,我们不管Google要干嘛,不管它的意图是什么,它应该维系用户对它的爱。因此,以爱之名,还是换回到之前的字体设计吧。就让美丽古老的衬线字体重新回到我们身边吧,我们保证,会接受Google其他各种新鲜玩意儿,让无人驾驶汽车把我们包围也无所谓。(天诺)

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